"TUNA”.. Alimento y Huaycos
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LA TUNA”.. Alimento y Huaycos.

El nombre científico de la Tuna es Opuntia ficus-indica, entonces surge una pregunta: ¿que es “Opuntia”?: Joseph Pitton de Tournefort , botánico francés quien vivió entre 1656 y 1708, viajo en su condición de profesor del Jardín de las Plantas de Paris por todo Europa Occidental y sobre todo por los Pirineos buscando y describiendo todo tipo de plantas que llamase su atención es así como llega al pueblo de “Opuntia”, antiguo pueblo griego en la región de Leocrid y Beocia, donde encuentra una planta y un fruto con espinas, la misma que le recordó a la fruta que los españoles habían traído de América, que tenia un nombre raro de difícil pronunciación para los europeos de esa época, el gentilicio de los nacidos en Opuntia es “TUNO”, de ahí nace el nombre de esta planta y fruto llamado hoy “TUNA”………(Scheinvar L 1995)

Tuna

En Perú, en algunos pueblos andinos conserva su nombre quechua: Chumbo o Chunbo, las hay de todos los colores y son muy deliciosas. La Leyenda andina de este fruto es hermosa y sus usos son diversos., por ejemplo su flor.. Los pétalos de la flor de tuna, mezclados con aji y paico tomaba el nombre de misk'ipa, era una especie de sazonador, condimento que da sabor y buen gusto a los alimentos preparados.

Tuna

Cuenta esta leyenda, que en el “Pocuy Quilla” (febrero en nuestro calendario) o mes de grandes lluvias, los ríos se habían desbordado y todos los caminos eran intransitables, terminaron las lluvias, los sembradíos estaban destrozados y el agua era imposible de utilizarlo y/o beberlo ya que el color de ella era oscura porque los manantiales y ríos estaban muy sucios, la sed de los indios así como de sus animales era agobiante. Los indios se dieron cuenta que muy cerca de sus casas había aparecido una especie de árbol de hojas muy gruesas y con espinas y que en muchas de ellas había un fruto redondo y muy parecido a una piedra pequeña. Un anciano sabio, quito las espinas de la hoja y sumergió esta en una “Chumbo o Chunba”, (tinaja u olla redonda), llena de agua turbia y a los pocos minutos la hoja cual imán atraía a todas las impurezas y la dejo limpia y salubre. Saciaron su sed y pelaron los frutos de mil colores y encontraron una pulpa llena de pepas pequeñas de exquisito sabor y sobre todo muy dulce. Este árbol toma el nombre de Pichaychumbo, (pichachikuy: quitar una mancha o suciedad del agua o vestido) hoy en algunos pueblos sigue llamándose “CHUMBO”.

El regalo de sus Padres (Dioses) no solo era una fruta o un excelente purificador del agua, sino que sus bondades medicinales son innumerables,; aquí algunas de ellas:

Ayuda a controlar y detener diarreas, previene la osteoporosis, regula la digestión, ayuda a controla el nivel de azúcar en sangre, favorece la eliminación de líquidos del organismo, reduce el nivel de triglicéridos y colesterol. Etc……

Rodolfo “Locrito” Tafur..

 

 

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